Embolie pulmonaire

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Lorsqu'un caillot se détache de la paroi de la veine des jambes (thrombose veineuse) ou du bassin, où il s'est formé, il est emporté dans la circulation sanguine. Ensuite, le thrombus passe dans le ventricule droit du cœur qui l'envoie dans la circulation pulmonaire, où il reste coincé. Il provoque alors une obstruction soudaine et potentiellement mortelle des vaisseaux pulmonaires et donc une perturbation aiguë de l'irrigation sanguine des poumons.

On parle aussi de manière générale de thromboembolie ou d'événements thromboemboliques.